Czy Henryk VIII był ojcem dzieci Marii Boleyn?Did Henry VIII father Mary Boleyn’s children?

Do napisania tego artykułu zainspirowała mnie najnowsza książka Davida Loades’a ‘The Boleyns’. W rozdziale poświęconym Marii Boleyn, Loades zawarł dwie informacje które pobudziły moją czujność ;

- Henryk VIII odesłał Marię pod opiekę jej męża latem 1525 r. Co zaowocowało narodzinami pierwszego syna Marii, Henryka Carey’a w marcu 1526 r.

-  informacja o tym, że córka Marii, Katarzyna Carey, urodziła się około 1527 r.

Henry Carey, Mary's first child

I was inspired to write this article after reading another chapter of new book by David Loades, ‘The Boleyns’. In chapter entitled  ‘Mary & the King’s Fancy – in and out of Favour’ professor Loades states that ;

”Mistress Carey’s charms may have faded, or been replaced by those of her sister, but the indications are that Mary was handed over to her husband at some point in the summer of 1525. Her son, Henry Carey, was born on 4 March 1526, and that suggests that she began to sleep with William at some time in June or July of 1525.” / p. 52 /

”From 1526 onwards Mary is overshadowed by her sister Anne, and glimpses of her in the records become few. She must have spent quite a lot of her time on pregnancy leave, because a few months after Henry’s birth, she had conceived again, and bore William’s second child, a daughter Catherine, at some time in 1527.’ / p. 53/

I have to say that I always thought that Catherine Carey was born c. 1524 and thus was Mary Carey’s first child. In her book ‘Mary Boleyn : The True Story of Henry VIII’s Favourite Mistress’ Josephine Wilkinson states that ;

Zawsze byłam przekonana, że Katarzyna Carey urodziła się około 1524 r. I taki pogląd wyrażony jest także w kilku biografiach Marii Boleyn. Josephine Wilkinson w książce ‘Mary Boleyn : The True Story of Henry VIII’s Favourite Mistress’ napisała iż Katarzyna urodziła się w 1524 r. A tezę tą potwierdza jej portret z 1562 r. Także autorka najnowszej biografii Marii Boleyn, Alison Weir, napisała że Katarzyna urodziła się w 1524 r.

Jak zwykle gdy mam wątpliwości, sięgam do książki profesora Erica Ives’a – w tym przypadku, profesor Ives potwierdza, że jak tylko Maria trafiła pod opiekę swojego męża, szybko doczekali się razem dwojga dzieci. W artykułach źródłowych, prof. Ives podaje informację, że Henryk Carey był pierwszym dzieckiem Marii Boleyn i urodził się w 1526 r., a więc wskazuje to na fakt, że Katarzyna Carey nie urodziła się w 1524 r., lecz po 1526 r., prawdopodobnie w 1527.

Przez kilka stuleci aż do dzisiaj, historycy próbują dociec czy dzieci Marii Boleyn były dziećmi Henryka VIII? Jak wiadomo, Maria Boleyn była królewską metresą, ale nie wiadomo kiedy dokładnie ten romans się rozpoczął ani kiedy się zakończył. Można powiedzieć, że każdy historyk ma własną opinię na ten temat – David Loades stwierdził, że związek Henryka VIII i Marii Boleyn zakończył się w 1525 r., natomiast Josephine Wilkinson napisała iż w 1525 r. Maria jeszcze cieszyła się statusem królewskiej metresy. Tyle ile wiemy o Marii Boleyn i Henryku VIII, to fakt, że byli razem prawdopodobnie przez kilka lat, możliwe że poznali się na ślubie Marii, podczas którego król byl honorowym gościem (luty 1520 r.), ale możliwe też, że związek rozpoczął się później i trwał do około 1526 r., kiedy to Henryk VIII zakochał się w młodszej siostrze Marii, Annie Boleyn. Wiemy, że już w lutym 1526 r. Henryk VIII pojawił się podczas turnieju opatrzony mottem ‘Declare I dare not’ co oznacza ‘Obiecuję iż się nie odważę’ co stanowi wyraźny znak, że już w tym czasie Henryk był zakochany w Annie Boleyn a jego romantyczna deklaracja oznaczała, że jest gotów podczekać ze skonsumowaniem związku aż do ślubu – na wyraźne życzenie Anny.

Katarzyna Carey

Henryk VIII nigdy nie uznał dzieci Marii Boleyn za swoje. Jak wiemy, w 1519 r. siedemnastoletnia kochnka Henryka, Elżbieta ‘Bessie’ Blount urodziła syna. Chłopiec otrzymał imię Henryk a na nazwisko ‘Fitzroy’ co oznacza ‘królewski syn’ i został natychmiast uznany za syna Henryka VIII. Chłopiec otrzymał tytuł Księcia Richmond oraz wszystkie inne prerogatywy zarezerwowane dla królewskiego syna. Skoro Henryk VIII już raz uznał syna swej kochanki za własnego, dlaczego miałby tego nie uczynić w przypadku kolejnych nieślubnych dzieci, zwłaszcza synów? Henryk VIII wierzył, że kobieta nie może odziedziczyć po nim tronu, a więc córka była dla niejgo bezużyteczna w sensie dynastycznym (jakże się mylił!), dlatego król tak bardzo pragnął syna. Ale w 1526 r. Henryk przelał swe uczucia z Marii Boleyn na  jej siostrę Annę i mamy wszelkie podstawy by podejrzewać, że stało się to dość szybko po zakończeniu związku z Marią. Jakże by więc mógł popełnić taką gafę i uznać dzieci jednej siostry, podczas gdy starał się o serce drugiej? Co więcej – sam związek z Marią Boleyn (nie wspominając o dzieciach) stanowił ogromną przeszkodę na drodze do zawarcia małżeństwa z Anną, więc Henryk musiał wystarać się u papieża o dyspensę na poślubienie kobiety, z której krewną łączyły go bliższe relacje.

Innym powodem dla którego Henryk VIII nie uznał dzieci Marii Boleyn, jest fakt, że król po prostu nie potrzebował więcej nieślubnych potomków. Miał już jednego nieślubnego syna, który prawdopodobnie nie miał większych szans na odziedziczenie tronu. Henryk wiedział, że jedyna nadzieja leży w synu z legalnego małżeństwa, które pragnął zawrzeć z Anną Boleyn.

Panowały pewne plotki, według których młody Henryk carey był podoby do Henryka VIII, ale te plotki były rozsiewane przez zwolenników Katarzyny Aragońskiej, którym zależało na zdyskredytowaniu Anny Boleyn w roli królewskiej małżonki.

Po śmierci Williama Carey’a, Anna Boleyn została wyznaczona na pełnoprawną opiekunkę Henryka Carey’a. Czy był to jedynie akt łaski ze strony króla za podszeptem Anny? Maria Boleyn po śmierci męża znalazła się w trudnej sytuacji finansowej, a opieka Anny nad małym Henrykiem była bardzo pomocna. Oczywiście można też stwierdzić, że Henryk VIII pragnął zapewnić swemu synowi jak najlepsze warunki do rozwoju, ale jednocześnie można uznać, że jedna siostra (Anna) chciała po prostu pomóc drugiej (Marii) korzystając ze swojej pozycji.

Dzisiaj ciężko jest stwierdzić, czy dzieci Marii Boleyn były dziećmi Henryka VIII. Nie dysponujemy wieloma dowodami w tej sprawie, a więc możemy liczyć jedynie na własne przeczucie. Faktem jest, że podczas panowania Elżbiety Tudor, zarówno Henryk jak i Katarzyna znaleźli uznanie w oczach królowej i cieszyli się bliskimi relacjami z nią – możliwe że nie było to spowodowane faktem, że oboje byli dziećmi Henryka VIII. Dla Elżbiety, byli przede wszystkim rodziną jej zmarłej matki i oboje mogli powiedzieć Elżbiecie, że znali Annę Boleyn osobiście.

Bibliografia :

 Eric Ives, The Life and Death of Anne Boleyn

David Loades, ”The Boleyns’

Alison Weir, ”Mary Boleyn : The Great and Infamous Whore”

Josephine Wilkinson, ”Mary Boleyn : The True Story of Henry VIII’s Favourite Mistress”

LP, VIII. 567

”Mary in fact, was pregnant twice during the time she was Henry’s mistress. The eldest child, Katherine, was born in 1524. The year of her birth is easy to establish from a portrait of her which was painted in 1562. This notes that the sitter was thirty-eight years of age at the time, giving her a birth date of 1524”. / p. 79/

In her new book about Mary Boleyn, Alison Weir also states that Catherine Carey was born c. 1524.

As usually when I have doubts, I reached profesor Eric Ives’ book ‘The Life and Death of Anne Boleyn’ . Profesor Ives states that ;

”Once Mary had begun to cohabit with William Carey, her two children came in quick succession.” /p. 17/

In the notes for this chapter, profesor Ives explains that Henry Carey was Mary’s first child and he was born in March 1526. This makes Catherine Carey the second child.

For centuries historians tried to guess wheather Mary’s children were also Henry VIII’s children. We don’t actually know when Mary’s relationship with the king started and when exactly it ended. We can only guess the time of their romance. David Loades states that in the summer of 1525 Mary was reunited with her husband and she conceived children by him. But another historian, Josephine Wilkinson, claims otherwise :

”However a child born in March would have been conceived in June of the previous year when Henry had not yet discarded Mary. /p. 80 /

The important question is – did Henry VIII father Mary Carey’s children? We should first take a look on Henry VIII’s children : during his marriage to Catherine of Aragon, Henry fathered at least six children, but only one of them – princess Mary – survived infancy. At some point  Henry VIII knew that his wife will not be able to provide him more children, and he took a mistress – young lady-in-waiting, Elizabeth ‘Bessie’ Blount. Bessie gave birth to a healthy baby boy in June 1519, and the king acknowledged baby as his son. The boy received a name Henry – after his royal father, and a surname ‘Fitzroy’ that meant ‘son of the King’. He was the first son of 28-year-old Henry VIII and the king soon bestowed a title of Duke of Richmond on him.

Henry VIII never aknowledged Mary’s children as his own. They received Mary’s husband’s surname, Carey, and perhaps this is an indication that they were indeed William Carey’s children.

Other possible explanation of why Henry VIII never acknowledged Mary’s children as his own is the fact that he developed his interest in Mary’s younger sister, Anne Boleyn. At the Shrovetide in 1526 the king appeared at joust displaying a motto ‘Declare I dare not’  which was a clear indication towards Anne Boleyn and Henry’s respect for Anne’s decision of preserving her virginity.

How could Henry VIII acknowledge Mary’s children ash his own, when he was pursuing her sister? That would have caused a scandal, considering the fact that king wanted to marry Anne Boleyn and his previous affair with Mary caused some problems – Henry must have appealed to Rome for a dispence.

Catherine Carey

The other possible explanation is the fact, that Henry VIII knew that he must have a legitimate son. He believed that a woman can never wear a crown and thus was eager to provide a male heir. But Catherine of Aragon was already barren, with no chance of conceiving another child. That is why Henry turned his back on her, and took mistresses. But even if Henry recognized Bessie Blount’s son as his own, Henry Fitzroy was only an illegitimate son, who would probably never inherit the throne. Henry knew that so he didn’t need more illegitimate children.

And what about the rumours that young Henry Carey looked like king Henry VIII? Did he really bear resemblance to the king? John Hale, Vicar of Isleworth wrote to the Council in 1535 that :

“Moreover, Mr. Skydmore dyd show to me yongge Master Care, saying that he was our suffren Lord the Kynge’s son by our suffren Lady the Qwyen’s syster, whom the Qwyen’s grace myght not suffer to be yn the Cowrte.” / LP, VIII. 567/

Profesor Eric Ives pointed out that such rumours were spread by Catherine of Aragon’s supporters.

And what about the fact, that Anne Boleyn became Henry Carey’s ward after William Carey’s death? It could have been an act of mercy since Anne was Mary’s sister, and Mary found herself in a difficult financial position after her husband’s death. But it could have been also a sign that Henry VIII wished to take care of his illegtimate son.

Whatever the case is, I think that today it is really hard to say if Henry and Catherine Carey were Henry VIII’s children. Perhaps they were, perhaps not – but certainly they both played a political role during Elizabeth I’s reign. Elizabeth was very fond of her Boleyn relatives but it doesn’t meant that it was because they were Henry VIII’s children. I think that for Elizabeth they were mostly the Boleyns, family of her mother. Henry Carey knew Anne Boleyn when he was a boy, and he certainly had a lot to tell Elizabeth about her mother.

Bibliography :

Eric Ives, The Life and Death of Anne Boleyn

David Loades, ”The Boleyns’

Alison Weir, ”Mary Boleyn : The Great and Infamous Whore”

Josephine Wilkinson, ”Mary Boleyn : The True Story of Henry VIII’s Favourite Mistress”

LP, VIII. 567

You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.
11 Responses
  1. Ingrid says:

    Well, I think different from you.
    For me it’s clear they were all brothers and sisters hahaha.
    As you said, Henry did not want more illegitimate son’s so he decided to not give more titles to them all. He just protected them whem it was necessary.( As to give a respectable husband to his ex mistress Mary Boleyn)
    And in my opinion Anee knew about all Henry’s son’s and that was something that really scared her. That’s why she was obsessed to make her daughter legitme after all.

    • Sylwia says:

      Thank you for your comment, Ingrid! :-) You’re right – I think Anne knew about Henry’s illegitimate children, perhaps even Henry Fitzroy was a threat for her and Elizabeth.

  2. Jenna says:

    Henryk nie mógł uznać dzieci Marii Boleyn jako swoje z tej prostej przyczyny, że formalnie były dziećmi jej męża. odkręcenie tego było w zasadzie niemożliwe, no nie wiem, udowodnienie przed sadem, że małżeństwo nie zostało na przykład skonsumowane. Zresztą teraz też jest tak, że formalnie ojcem dzieci w małżeństwie jest mąż matki, nawet jeżeli wszyscy wiedzą, że jest inaczej. Z Bessie było inaczej, była panną, więc procedura była o niebo prostsza.

  3. Sarah Bryson says:

    Absolutely brilliant article. I have my own thoughts regarding the Carey children and recently have written my own piece (which will be part of a larger segemented piece on Mary Boleyn). I can’t wait to share my article with you so we can discuss!!

  4. qdom says:

    Według mnie pewnym jest, że Maria Boleyn urodziła dzieci Henrykowi – taka płodna (niby z męzem w ciągu 2 lat doczekała się 2 dzieci) a z Henrykiem przez taki dlugi czas nic? No proszę was :)

    Ponadto wnuczka Marii Boeleyn była istną kopię królowej Elżbiety.

  5. Scarlett says:

    Ja myślę, że dzieci, które urodziła Maria były Henryka. A nie uznał ich, ponieważ starał się o ślub z Anną, a potwierdzenie, że jest ojcem dzieci jej siostry z pewnością by mu nie pomogło.

  6. Moraine says:

    Zastanawiam się, czy nikt nie przeprowadził testów genetycznych na ustalenie ojcostwa, żeby w końcu pozbyć się tych wszystkich pytań? Czy tez może rodzina królewska nie zgadza się na grzebanie w ich przeszłości?

    z resztą – takie badania jak testy DNA mogły by wyjaśnić, dlaczego żony Henryka tyle razy traciły dzieci. Może to był konflikt serologiczny?

  7. Sylwia says:

    Na testy nie zgadza się królowa i wątpię że kiedykolwiek się zgodzi ;-)

  8. czixxxa says:

    Dodałabym jeszcze, że Letycja – córka Katarzyny Carey – była ogromnie podobna do Elżbiety I. Te same rysy twarzy, rudy kolor włosów. To dowodzi, iż obie były potomkiniami Henryka VIII.

  9. Aleksandra says:

    Nie mam zdania co do Katarzyny – zakładając jednak, że Henryk odesłał Marię w sierpniu/wrześniu, to Henryk Carey mógł być jego synem. Wówczas żył jednak Henry FitzRoy, można więc wnioskować, że król nie czuł potrzeby uznania syna Marii za swojego, a jedynie utwierdził się w przekonaniu, że to z Katarzyną coś jest nie tak.

Leave a Reply

XHTML: You can use these tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

*

  • Language

  • Archives

    • 2018 (2)
    • 2017 (8)
    • 2016 (7)
    • 2014 (2)
    • 2013 (9)
    • 2012 (22)
    • 2011 (70)
    • 2010 (9)
  • Newsletter

  • Facebook

  • Currently Reading

    ISBN:  9781848945371